Encefalitis Equina Oriental



La Encefalitis Equina Oriental (EEE) es una enfermedad viral transmitida a los caballos y humanos por mosquitos. Los pájaros son la fuente de infección para los mosquitos. El virus se encuentra a lo largo de la costa este de los E.U. desde New England a Florida, la Costa del Golfo, y algunas áreas del oeste medio. El vector principal en las poblaciones de pájaros es el mosquito Culiseta melanura. Este mosquito no se alimenta en humanos o caballos, pero en raros casos el virus puede escapar de su hábitat en áreas pantanosas en otros mosquitos que se alimentan en pájaros y mamíferos (incluso los caballos y humanos) y entonces transmitir el virus a los mamíferos, incluso las personas. Los caballos y humanos son "hospederos sin salida" significando que ellos no desarrollan bastante virus en su sangre para transmitir el virus (por consiguiente caballos enfermos o humanos no pueden transmitir la enfermedad a los mosquitos, sólo los pájaros pueden).

Los síntomas aparecen de cuatro a diez días después de la infección. En los caballos, estos incluyen la inestabilidad, conducta errática, y una marcada pérdida de coordinación. No hay ningún tratamiento eficaz y convulsiones que normalmente producen la muerte ocurren dentro de 48-72 horas. La mayoría de las personas que se infectan con el virus no tiene ningún síntoma; otros sólo tienen síntomas como los de una gripe leve; fiebre, dolor de cabeza, y dolor de garganta. Cuando la infección seria del sistema nervioso central ocurre, una fiebre súbita y dolor de cabeza severo pueden ser seguidos rápidamente por convulsiones y coma que producen a menudo muerte o daños permanentes al cerebro.

Hay una vacuna disponible para los caballos, pero no para los humanos. La prevención incluye el control eficaz de los mosquitos, y evitar las picadas de mosquitos usando ropa que lo proteja y repelentes que contengan DEET, particularmente entre el crepúsculo y alba. Se han confirmado más de 150 casos de Encefalitis Equina Oriental en los Estados Unidos desde 1964.