La Introducción en 1999 del virus del Nilo Occidental a América del Norte



ANTECEDENTES Y DISTRIBUCIÓN

El virus del Nilo Occidental (WN) se aisló por primera vez en 1937 de la sangre periférica de una mujer en el Oeste la provincia del Nilo de Uganda en Africa Central. Desde entonces, se han informado los viruses de WN de Africa Norte (Egipto, Israel); Africa Central, Orienta,l y Sur; Asia (India, Pakistán); Borneo;Europa (Chipre, Francia, Rumania) y, el más recientemente, en los E.U.. nororientales. Las pruebas para el anticuerpo a WN sugieren que también ha estado presente en Tailandia, las Filipinas, Malasia, Turquía, y Albania.

Los viruses del Nilo Occidental son miembros de la familia Flaviviridae y se relacionan estrechamente a los viruses de la encefalitis Japonesesa del Viejo Mundo y a el virus de la encefalitis de St. Louis (SLE) del Nuevo Mundo. Además, WN reacciona en cruce en una variedad de pruebas serologicas, incluso el análisis de de reducción de neutralización de placas, con la Murray Valle encefalitis (MVE), y con los viruses de Usutu, Kunjin, Kokobera, Stratford, y Alfuy. Fué esta reactividad cruzada con los reactivos serológicos de SLE que inicialmente confundió el virus de WN con el de SLE en la Ciudad de Nueva York (NYC) . Pruebas adicionales que usaron exámenes directos de la secuencia genética del virus de NYC lo que lo identificó como WN, y no SLE.

El virus del Nilo Occidental se representa por por lo menos 2 grupos antigénicos distintos. Uno, el grupo Oriental Africano-medio, contiene cepas de WN del Congo, Egipto, Israel, Uganda, Africa Sur, Pakistán, Francia, y Europa Oriental. El segundo grupo antigénico contiene cepas de WN de India y Africa Sur.

HISTORIA

Los primeros reportes de epidemias causadas por WN vinieron de Israel. La primera involucró más de 500 casos clínicos en 1950. Se informaron epidemias adicionales en Israel en 1951, 1952, 1953, y 1957. Las epidemias de1950 y 1957 ocurrieron en un sitio 40 millas al norte de Tel Aviv, mientras que la de 1951 ocurrió en un sitio 15 millas al sudeste de Tel Aviv. En 1952, 1953, y 1954, se informaron los casos de ambas áreas, lo cual demuestra la habilidad de este virus de ser sumamente focal en sus modos de transmisión epidémica.

Epidemias de WN ocurrieron en la región del delta del Rhone en Francia en 1962, 1963, y 1964. La epidemia más grande de WN, involucrando miles de casos clínicos, se informó en Africa Sur en 1974. La actividad epidémica se informó de nuevo en Africa Sur en 1983 y 1984. Se informaron los casos humanos en el sudeste de Rumania en 1996 y 1997. El más recientemente, virus de WN se introdujo al parecer en la región nororiental del distrito municipal de Queens en NYC durante el verano de 1999.

El virus del Nilo Occidental es más móvil que otros viruses estrechamente relacionados como los viruses de SLE en América del Norte y viruses de MVE en Australia. Los viruses del Nilo Occidental se han extendido de Africa a Europa Occidental, el Medio Oriente, Europa Oriental, y ahora América del Norte. Hasta la fecha, los parientes cercanos de WN, como SLE y MVE, han permanecido confinados a sus regiones originales.

LA ENFERMEDAD

En los humanos, la infección con WN puede causar síntomas clínicos o subclínicos. Los síntomas clínicos varían de fiebre temporal a la encefalitis seria. La enfermedad puede ser severa en los ancianos, pero es normalmente leve en los adultos saludables y en los niños. El período de incubación para WN es de 3-6 días. El ataque de síntomas de la enfermedad es normalmente súbito, empezando con fiebre elevada que no baja. La infección clínica puede incluir el dolor de cabeza severo; un salpullido, normalmente en el tronco; y los nudos linfáticos hinchados. Symptoms of WN infection can also include eye, muscular and back pains, and gastrointestinal problems. In severe cases, there are often symptoms of encephalitis with eventual neurological involvement and sometimes death. Humans experience a low-level viremia that lasts about 6 days. Mortality rates in humans range from 5 to 13%.

En animales domésticos, se han observado señas clínicas de infección de WN sólo en los caballos, aunque la mayoría de las infecciones en caballos son asintomáticas. Sin embargo, durante las epidemias de WN en Francia en 1962-64, los caballos sufrieron 25% de mortalidad. Como con los caballos, ganado, oveja, y camellos con pueden infectarse también con WN, pero síntomas clínicos y viremia capaz de infectar los artrópodo vectores no se ha informado de estos hospedero. Los pájaros, sin embargo, experimentan viremias capazes de infectar los artrópodos vectores.

TRANSMISIÓN POR ARTRÓPODOS

Los mosquitos y garrapatas sirven como los vectores naturales de WN. La mayoría de los viruses aislados han sido de los mosquitos, sugiriendo que ellos sirven como los vectores primarios. Culex univittatus parece ser el vector principal en Africa y Culex pipiens es un vector secundario en Africa Sur y puede ser el vector primario en Israel. Miembros del complejo de Cx. vishnui son los vectores primarios en India y Pakistán. Garrapatas infectadas con el virus del Nilo Occidental en los géneros Argas, Hyalomma, and Ornithodoros ha sido coleccionadas en Africa norteña y en Europa oriental. El vector(s) responsable de la erupción de NYC en 1999 no se ha identificado todavía. Los más probables candidatos, sin embargo, son los miembros del complejo de especies de Cx. el pipiens. Los miembros de este complejo han sido implicados en las erupciones del virus del Nilo Occidental en en otras partes del mundo, y ellos están entre los mosquitos más comúnes en NYC durante el verano.

HOSPEDEROS VERTEBRADOS

Como con otros viruses transmitidos por mosquitos, muchas especies vertebradas muestran evidencia de infección natural con WN. Los pájaros silvestres y domésticos, sin embargo, muestran la evidencia más consistente de infección. Los Cuervos Encapuchados y los Gorriones de Casa en Egipto mostraron predominio de anticuerpos alto, y WN se ha aislado de Cuervos Encapotados naturalmente infectados. El virus del Nilo Occidental también se aisló de caballos que muestraron señales clínicas de infección con encefalitis durante la erupción de 1962-64 en Francia, y de camellos en Sudán. A WN virus was isolated from a tick collected on a camel in Central Kara-Kum in Eastern Europe. West Nile has been isolated from pigeons in Egypt, turtledoves in Turkey and wild bird species in Borneo, Cyprus, and Nigeria. Crows experiEl virus de WN se aisló de una garrapata coleccionada en un camello en Kara-Kum, en Europa Central Oriental. El virus del Nilo Occidental se ha aislado de palomas en Egipto, tórtolas en Turquía y especies de pájaros salvaje en Borneo, Chipre, y Nigeria. Cuervos infectados experimentalmente con WN sufrieron alta mortalidad. En la naturaleza, algunos cuervos deben sobrevivir la infección ya que se capturan a menudo los individuos positivos para los anticuerpos. Una paloma doméstica infectada con WN y mostrando señales clínicas de enfermedad se capturó en Egipto. Las palomas domésticas son abundantes en las áreas urbanas y pueden ser particularmente importante en las epidemias como la que observó en NYC durante el verano de 1999.

Los viruses de WN se han aislado de la sangre periférica de humanos infectados, sobre todo durante los primeros días de enfermedad clínica. Se hicieron los estudios en Israel dónde muestras de sangres diarias consecutivas fueron coleccionadas y analizidas para el virus. Las tasas de aislamiento del virus del Nilo Occidental fueron 77% durante el primer día de infección, 27% durante el día 2, 18% durante el día 3, y 6% durante el día 4. Se aislaron veintitrés cepas de virus de WN de niños febriles en Egipto durante el principio de los 1950s.

EL VIRUS DE NILO ORIENTAL EN LA CIUDAD DE NEW YORK

El/los mecanismo(s) a traves de los cuales WN se introdujo en NYC probable será un tema de debate espiritoso. Varios mecanismos de introducción son posibles. Primero, es posible que WN se haya mantenido en ciclos de transmisión a bajo nivel en los E.U.. nororientales durante muchos años y sólo se puso evidente durante el verano y principios del otoño de 1999. Esta ola de actividad epidémica puede haber sido debida a las condiciones ambientales que pre-dispuso el área de NYC a la transmisión epidémica de un flavivirus como WN. Las epidemias urbanas de SLE en América del Norte han ocurrido típicamente durante los veranos sumamente secos, condiciones como aquéllas que existieron en NYC durante el verano de 1999.

La reciente introducción de WN al área de NYC también es posible. Un humano recientemente infectado puede haber viajado de Africa, Europa Oriental o algún otro sition con transmisión activa de WN , llegando a NYC justo cuando su viremia (la cantidad de virus en su sangre periférica) culminó. Si la viremia de un individuo es lo suficiente alta para infectar mosquitos vectores (Cx. pipiens en NYC), algunos de los mosquitos que se alimentaron de la sangre infectada se volverán infectivos. Los mosquitos recientemente infectados requieren un período de incubación extrínseco (PIE) que depende en la temperatura y que normalmente dura por lo menos dos semanas, antes de que ellos se vuelvan los infectivos. El virus se reproduce en el tejido del mosquito durante el PIE, eventualmente infectando la mayoría de los órganos internos incluso las glándulas salivales. Una vez las glándulas salivales se infectan, el mosquito puede normalmente transmitir el virus a los hospedero adicionales durante el alimento de sangre. En NYC, estos hospederos pueden haber incluido los pájaros salvajes locales: los cuervos, palomas, los gorriones, gaviotas o hospederos de amplificación aún no identificados. Esto establecería una amplificación y ciclo de transmisión capaz de mover al virus fuera del foco de transmisión original. El foco de la ciudad de Nueva York en 1999 fué probable las secciones de Whitestone, Auburndale, y Flushing en el distrito municipal de Queens.

Otra posibilidad es que que un pájaro infectado con el virus de WN fué importado, legalmente o ilegalmente, a la ciudad. Los pájaros legalmente importados se ponen en cuarentena durante por lo menos 30 días. Esto debe asegurar que pájaros infectados no entren en contacto con los artrópodos vectores. Sin embargo, los pájaros ilegalmente importados no se ponen en cuarentena y estos pueden haber sido una fuente de virus capaz de infectar los mosquitos locales. Finalmente, garrapatas o mosquitos infectados pueden haber viajado en un vuelo aéreo internacional y pueden haber terminado en el aeropuerto Kennedy International. Ninfas infectadas o garrapatas adultas también pueden haber viajado adheridas a un viajero humano o a un animal salvaje o doméstico. Estas garrapatas pueden haber soltado al hospedero original y después puden haberse alimentado en un animal de Nueva York susceptible al virus de WN, comenzando así el ciclo de transmisión en NYC.

Finalmente, el virus se puede haber soltado accidentalmente de un experimento científico legítimo o a propósito como un acto de bio-terrorismo. El descargo accidental o determinado de cualquier patógeno llevado por mosquitos requeriría sincronización con condiciones ambientales que favorezcan la amplificación del virus en hospederos vertebrados y transmisión por los vectores adecuados, antes de cualquier posible transmisión extendida del virus a los humanos.

Los viruses del Nilo Occidental poseen perfiles de ARN distintos que pueden caracterizarse para discernir las formas genéticas diferentes. Estos perfiles a veces son bastante específicos y dependientes de la situación geográfica original del virus. Varios recientes estudios han caracterizado los perfiles de ARN de viruses de WN que incluyen varios aislados de la erupción de NYC. Los resultados indican que todos los viruses de WN aislados de NYC son casi idénticos. El virus de WN de NYC muestra afinidad muy íntima con un virus de WN aislado wn 1998 de un ganso en Israel. Este hallazgo que hay sólo una sola cepa genética de WN en América del Norte ciertamente encaja con la posibilidad de que el virus fue introducido recientemente y no ha residido en América del Norte el tiempo suficiente para divergir en cepas adicionales.

EL FUTURO DEL VIRUS DEL NILO ORIENTAL EN AMÉRICA DEL NORTE.

Sin tener en cuenta su fuente, el virus de WN está probablemente aquí para quedarse en América del Norte. Si y cuando se extienda del área metropolitana de NYC aún no se sabe. De importancia, ha sido la pregunta de que si este virus persistirá a través del invierno, o en un depósito vertebrado, o quizás en un mosquito pasando el invierno. Las observaciones actuales indican que, de hecho, ambos han ocurrido. Tres muestras de especies de Culex coleccionadas durante enero y febrero del 2000 en Fort Totten, Ciudad de Nueva York (Queens nororientale) rindió el ARN del virus de WN usando una prueba muy sensitiva llamada RT-PCR. En análisis subsecuentes se descubrió que una de las tres muetras positivas por RT-PCR contenía el virus de WN vivo. Esto se confirmó usando otras técnicas y por analisis de la secuencia de genes del virus.

A mediados de febrero del 2000, el virus de WN se aisló de un Halcón Rabirrojo que se encontró moribundo cerca de Bronxville Nueva York (al norte de NYC y al este de Yonkers, NY). Estos datos indican que, a mediados del invierno del 2000, el virus de WN vivo estaba todavía existente en el área metropolitana de NYC.

Factores que pueden facilitar la dispersión de WN incluyen el movimiento de humanos infectados, los vectores infectados (garrapatas y mosquitos), y hospederos infectados (pájaros domésticos, pájaros residentes salvajes, y pájaros migratorios). No es difícil imaginar maneras en que este virus puede moverse rápidamente alrededor del país. Muchas ciudades tienen poblaciones grandes de mosquitos vectores capazes de transmitir este virus. Éstos incluyen Cx. pipiens en la la mitad norteña del país, su pariente íntimo Cx. quinquefasciatus en el sur, Cx. tarsalis en el oeste, y Cx. nigripalpus en el extremo sur. Estas especies de mosquitos están ciertamente entre las más probables para transmitir WN a los pájaros y humanos en Norteamérica. Hay probablemente muchos otros mosquito y especies de garrapata que pueden estar involucrados en mantener al virus de WN circulando en de una región. Si WN se introduce en otra región de los E.U., a tiempo se observará en las poblaciones de pájaros domésticos. La vigilancia para WN en toda la nación es esencial.

¿QUE SE PUEDE HACER?

Una pregunta importante acerca del movimiento de WN y la transmisión a lo largo de América del Norte es: "¿Que puede hacerse para supervisar el movimiento e introducción de WN en nuevas ciudades y situaciones a lo largo de America del Norte?" La respuesta es simple: vigilancia, vigilancia, vigilancia, y más vigilancia. La vigilancia del vector, vigilancia de hospedero de amplificación, vigilancia meteorológica, y vigilancia del virus.

Programas de control de vectores y mosquitos a lo largo de los E.U. ya tienen experiencia considerable en el monitoreo del pariente cercano de WN, SLE (vea la página en SLE). La encefalitis de St. Louis ha sido un problema contínuo particularmente en el medio oeste superior, Florida, Louisiana, Texas, y California dónde han habido muchas erupciones severas. Un programa de vigilancia arboviral integrado y comprensivo para SLE en Florida se ha propuesto y se ha implementado (vea a Día y Lewis 1992). Programas similares a este deben ser considerados para áreas que están en riesgo para transmisión arboviral, sobre todo WN, SLE, y viruses del dengue. Los viruses del dengue presentan otro problema potencial para los humanos, sobre todo en la parte sur de los E.U.

Sólo a través de la vigilancia se pueden reconocer las epidemias antes de que funcionarios de departamentos de salubridadlocal, locales, estatales y federales sean sorprendidos por la apariencia inesperada de grandes números de humanos infectados en sitios como NYC. La valoración de riesgo exacta de una epidemia le dará a las autoridades de salud pública tiempo para implementar estrategias de control y campañas de información públicas que reducirán el impacto de una epidemia.

Otra pregunta importante es: "¿Que puede hacerse para minimizar el impacto de WN, u otro patógeno llevado por vectores, cuando ellos se establecen en una región?" Es esencial que las estrategias de control y manejo de riesgo más eficazes y eficientes se apliquen. Las autoridades tomarán sus decisiones sobre qué estrategias usar basadas en la información científica sobre el patógeno y los vectores involucrados, y las condiciones ambientales locales o regionales. Generalmente se acepta que sería enormemente costoso y difícil vacunar grandes poblaciones humanas para prevenir epidemias de enfermedades transmitidas por vectores, aún si las vacunas para estos viruses existieran. En la actualidad, no hay vacunas disponibles para la inmensa mayoría de patógenos llevados por vectores incluyendo a WN y SLE.

Protección personal contra los artrópodos, particularmente cuando estan infectados con patógenos peligrosos, sigue siendo uno de las maneras más efectivos de la enfermedad. Evite los mosquitos. Asegúrese de que las telas anti-mosquito esten en buena condición para impedir a los mosquitos entrar en las casas. Si usted debe entrar en áreas dónde hay una amenaza de encontrar mosquitos infectados, use ropas que lo protejan contra las picadas. Finalmente, use un repelente personal proporcione un Tiempo de Protección Completa (TPC) razonable. El TPC es el tiempo total seguido a la aplicación de repelente durante cual el individuo se mantiene libre de picadas. Por ejemplo, bajo las condiciones normales el TPC para una formulación de 5% DEET (toluamido de dietil, presentemente el repelente más eficaz) es aproximadamente 2 horas. El TPC para una formulación de 24% DEET es más de 4 horas.

Afortunadamente, los programas de control de artrópodos y mosquitos en E.U. están entre los mejores del mundo. El control del vector y la protección personal contra los vectores y las enfermedades que ellos llevan es la mejor manera de evitar la infección con los patógenos llevados por vectores. Por ejemplo, estrategias que podrían ser eficaz contra WN en NYC incluyen: la reducción de la fuente de mosquitos eliminnando los sitios que engendran mosqiotos; las aplicaciones focales de insecticidas dirigidos contra mosquitos adultos e inmaduros; los anuncios de servicio público para educar a los residentes sobre el vector, sobre la enfermedad, y sobre la prevención de la enfermedad; consejos para previenir la invasión del hogar por los vectores infectados; e información sobre los medios más eficaces de protección personal. Las recientes epidemias y erupciones de SLE en Florida han demostrado que uno de los métodos más eficaces para reducir la infección humana es diseminar ampliamente información exacta a través de los medios de comunicación para educar al público. Las primeras líneas de defensa durante una emergencia creada por una enfermedad llevada por vectores son conocimiento y la protección personal.

Como resultado de la introducción del virus de WN a América del Norte, el U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ha comenzado un sistema nacional para la vigilancia de WN en el 2000. Los objetivos de este system de vigilancia son:

LECTURA ADICIONAL

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